Thái Lan là đất nước nổi tiếng với ngành công nghiệp du lịch thân thiện, là xứ sở của nhiều người mong muốn được đặt chân đến để tham gia khám phá và trải nghiệm. Không chỉ có những danh lam thắng cảnh mỹ lệ; các công trình kiến trúc nguy nga, lộng lẫy; những khu vui chơi giải trí hiện đại bậc nhất, những khu mua sắm náo nhiệt và đầy màu sắc; mà còn có những món ăn ngon lôi cuốn bước chân của du khách. Thái Lan có quá nhiều điều tuyệt vời khiến ai cũng muốn tới ít nhất một lần trong đời. Ẩm thực Thái Lan vô cùng phong phú, hấp dẫn và mang nét đặc trưng riêng không nơi nào có được.

Ẩm thực Thái Lan là kết quả từ sự kết hợp của nhiều quốc gia lân cận như Ấn Độ, Trung Quốc, Myanmar, Indonesia, … Tuy nhiên, ẩm thực Thái Lan không hề bị lu mờ, trộn lẫn mà tự tạo nên cho mình một nét riêng, độc đáo.

Đặc điểm chung của ẩm thực Thái Lan là hương vị đậm đà, vị chua, cay, mặn, ngọt, đắng đều được thể hiện hết sức rõ ràng. Để tạo nên một món ăn, khi chế biến Món Thái được cho vào rất nhiều loại gia vị và hương liệu khác nhau. Tuy dùng nhiều nhưng không gây ra sự hỗn tạp mà mỗi loại gia vị, mỗi loại hương liệu đều được sử dụng một cách hợp lý và chính xác. Ngoài các gia vị thông thường, người Thái còn rất thích sử dụng các loại thảo mộc như: đinh hương, nghệ tây, húng quế, rau mùi, bạc hà, sả, lá chanh, ớt, gừng, riềng… để tăng thêm mùi vị và làm cho món ăn trở thành thực phẩm chức năng, có lợi cho sức khỏe. Người Thái thích vị chua, cay nên gia vị được ưa chuộng là ớt, chanh và sả.

Món Thái không chỉ hấp dẫn bởi hương vị mà bởi cả hình thức với những màu sắc sặc sỡ. Đó là do sự kết hợp giữa thịt, cá, tôm… và nhiều loại rau củ mang những màu sắc khác nhau. Khi một món Thái được đặt lên bàn, thực khách luôn luôn ấn tượng đầu tiên bởi sự bắt mắt của nó, màu sắc kích thích vị giác, tạo cho món ăn thêm ngon miệng.

Ẩm thực Thái tuy đặc trưng như vậy nhưng mỗi vùng miền lại có những cách chế biến khác nhau, tạo nên sự phong phú, đa dạng của từng loại món ăn. 

Ẩm thực phía Bắc có sự ảnh hưởng từ ẩm thực Myanmar, thường được nấu chín tới, ít nồng, ít cay, hầu như không ngọt và chua. Xôi là món ăn được ưa thích trong các bữa ăn thông thường kèm với các loại nước chấm như: namprik noom, namprik dang, namprik ong… Các loại súp phổ biến là kang hangle, kang hoh, kang kae… và xúc xích địa phương như sai ua, nham, thịt hầm, lợn nướng, lợn rán, gà rán và rau đi kèm. Thịt lợn là món ăn phổ biến của người miền Bắc và họ rất ít ăn hải sản.

Món ăn miền Đông Bắc ảnh hưởng từ Lào, xôi cũng là món ăn chính và thường kết hợp với thịt, tiết lợn, nộm đu đủ, cá nướng, gà nướng... Đến vùng này, du khách sẽ ấn tượng với các loại thịt rán đặc sản như thịt cóc, thằn lằn, rắn, chuột đồng, kiến đỏ, côn trùng... Ngoài ra lợn, bò, gà cũng rất được ưa thích.

Miền Trung nằm ở giữa nên các món ăn được xem là sự kết hợp ngon nhất giữa các vùng, gạo tẻ thơm là đặc sản của Thái Lan nói chung và miền Trung nói riêng. Trên bàn ăn thường có từ 3 đến 5 món như Kang Phed (cà ri đỏ Thái), Tom Yum (canh chua), cá trích, trứng rán kiểu Thái, thịt lợn nướng, rau và nước mắm. Món ăn miền Trung bị ảnh hưởng bởi phong cáchhoàng gia nên công đoạn chế biến khá cầu kỳ; là sự kết hợp tinh túy từ nhiều vùng miền khác. Họ thích món ăn nấu mềm, nhừ và có chút vị ngọt, cách bày biện món ăn cũng rất nghệ thuật và đẹp mắt.

Món ăn miền Nam Thái có dừa, loại gia vị phổ biến và rất được yêu thích. Ẩm thực Nam Thái chịu ảnh hưởng từ Ấn Độ và Indonesia, món nào cũng cay nóng hơn những vùng khác. Các món ăn phổ biến như: cà ri Massaman, các món canh súp Kang Liang, Kang Tai Pla, sốt Budu, món Khao Yam… Hải sản tươi là  loại thức ăn được dùng nhiều ở đây. Hạt điều là gia vị đặc trưng để làm khai vị hoặc kết hợp trong nhiều món ăn. 

Người Thái có văn hóa truyền thống trong ẩm thực gần giống với Việt Nam. Họ thường dùng chung bữa với cả gia đình, ngồi ăn cơm chung với một chiếc mâm bày biện các món ăn truyền thống và thông thường hàng ngày. Thái Lan là một đất nước hiếu khách. Nếu có khách đến chơi nhà, gặp bữa hoặc đang chuẩn bị, luôn được mời ăn cơm cùng hết sức nhiệt tình. Ngay cả khi đi trên đường, gặp một nhóm bạn hoặc nhóm người không quen biết, lòng nhiệt tình hiếu khách này vẫn không hề giảm sút.

Ẩm thực Thái vô cùng phong phú, đa dạng và không kém phần độc lạ, nổi tiếng thế giới, mang những hương vị riêng, không bị hòa lẫn bởi bất cứ quốc gia nào khác. Các món mặn hay tráng miệng đều có nhiều chủng loại, rất ngon và dễ ăn, giá cả mềm. Nếu có dịp đến với “Xứ sở Chùa Vàng” thì đừng bỏ qua cơ hội thưởng thức các món đặc sản của đất nước này.