Từ những ngôi đền tâm linh đến những ngôi chùa lớn, chúng ta có thể thấy Phật giáo đóng vai trò quan trọng như thế nào đối với người dân Thái Lan. Tôn giáo theo nhiều cách đã ảnh hưởng đến cuộc sống hằng ngày của cả người Thái và khách du lịch. Để hiểu rõ hơn về Phật giáo tại Thái Lan chúng ta cùng đọc bài dưới đây.

Lịch sử Phật giáo

Phật giáo bắt nguồn từ Ấn Độ vào thế kỷ thứ 6 trước công nguyên, được ra đời bởi hoàng tử Siddhartha, người cuối cùng đã đạt được mục đích đó chính là giác ngộ. Sau 49 ngày ngồi thiến dưới gốc cây bồ đề, hoàng tử đã trở thành Phật hay còn gọi là Aw Awed One. Phật giáo sau đó đến Thái Lan từ Sri Lanka và trở thành tôn gióa thống trị ở Thái Lan và Lào trong thế kỷ thứ 12.

Phật giáo ở Thái Lan

Tôn giáo chính thức ở Thái Lan là Phật giáo nguyên thủy, được 95% dân số theo và bởi nhiều người cư trú ở Lào, Myanmar và Campuchia. Các token nhỏ của tôn giáo này được nhìn thấy ở những nơi không dễ thấy nhất trên khắp đất nước. Du khách sẽ tìm thấy những lời nhắc nở hàng ngày về Phật giáo trong chuyến du lịch của họ, từ những ngôi đền cao chót vót được tìm thấy theo sông Chao Phraya đễn những ngôi nhà tinh thần bảo vệ các tòa nhà và nhiều thứ khác trên khắp đất nước.

Phật giáo là một thành phần quan trọng đối với bản sắc của nhiều người Thái. Nhiều người sẽ cúng gần như là hằng ngày. Người người khác thỉnh thoảng sẽ làm công đức. Nhiều người Thái tin rằng họ sẽ sống lâu hơn và hạnh phúc hơn nếu làm công đức, một số người cũng sẽ đeo bùa hộ mẹnh của Phật giáo để tự bảo vệ mình.

Các nhà sư ở Thái Lan

Có khoảng 300.000 tu sĩ sống ở Thái Lan, từ Phuket đến Bangkok. Du khách chắc chắc sẽ gặp họ khi ở Thái Lan. Áo choàng màu vàng và màu cam của họ rất dễ nhận biết giữa trang phục hiện đại. Nhiều người Thái sẽ bắt đầu ngày mới bằng cách cúng dường cho các nhà sư đang quyên góp trên đường phố.

Mỗi người đàn ông ở Thái Lan được yêu cầu trở thành một nhà sư trong một thời gian vào những năm trước 20 tuổi. Mặc dù thời gian dự kiến ban đầu là khoảng 3 tháng, một số người sẽ chỉ ở khoảng một hoặc hai ngày. Hầu hết là khoảng vài tuần. Những chàng trai trẻ làm điều này được nhận thiện nghiệp và công đức. Những người Thái giàu có hoặc có tiền được coi là có nghiệp lực rất tốt. Những người không có tiền được cho là đã cư xử kém trong kiếp trước nên không có nghiệp tốt.

Làm thế nào để trở thành một nhà sư

Nếu một người đàn ông quyết định trở thành một nhà sư thì có một số nghi thức và quy định họ buộc phải trải qua. Chẳng hạn, họ phải cạo đầu và lông mày cũng như tham gia vào một số nghi lễ. Họ cũng nhận các nhiệm vụ hàng ngày trong ngôi đền mà họ cư trú, chẳng hạn như dọn dẹp hoặc nhận lễ vật vào buổi sáng.

Sống như một nhà sư không phải nhiệm vụ dễ dàng bởi lẽ có hàng trăm quy tắc mà họ phải tuân theo. Chẳng hạn như các nhà sư luôn phải mặc áo choàng, phải ăn chay, không được uống rượu hoặc vui chơi. Họ cũng phải tuân theo một danh sách dài các quy định khi đi ra ngoài nơi công cộng ví như không được cười hay nói to.

Các nhà sư thường rất thân thiện, ngay cả với người nước ngoài. Một số ngôi đền có những thứ như trò chuyện cùng nhà sư, du khách có thể ngồi cuống với một nhà sư và nói chuyện với họ về cuộc sống của họ. Ở Thái, hầu hết người tham gia phương tiện giao thông công cộng sẽ nhường ghế cho nhà sư. Khách du lịch cũng nên biết điều này khi tham gia giao thông ở Thái Lan.

Lễ hội và ngày lễ Phật giáo

Nhiều lễ hội và ngày lễ xoay quanh tôn giáo lớn của Thái Lan. Một trong số đó được gọi là Makha Puja. Phật tử tập trung tại các đền chùa và thắp nến trong dịp trăng tròn vào tháng 2 cho lễ hội toàn quốc này.

Vào đầu tháng 3, các tín đồ Phật giáo tổ chức Hội chợ Phật giáo Wat Phra. Nhiêu ngôi chùa  có dấu chân Phật. Nổi tiếng nhất trong số tất cả được tìm thấy tại chùa Phra Puddhabat ở Saraburi. Hội chợ là thời gian mà các phật tử đến để tôn thờ dấu ấn khổng lồ.

Như đã nói ở bên trên, mọi người đàn ông ở Thái Lan phải trở thành nhà sư trước 20 tuổi. Trong tháng 4, Si Satchanalai Ordjection là một lễ kỷ niệm này. Mọi người mắc trang phục đầy màu sắc và đi bộ diễu hành.

Songkran là một trong những lễ hội Phật giáo nổi tiếng nhất đối với khách du lịch. Đó là một cuộc chiến nước khổng lồ diễn ra trên toàn đất nước, tượng trưng cho việc rửa sạch tội lỗi và xui xẻo từ năm trước. Nó bắt nguồn từ việc thực hành đổ nước lên các bức tượng của Đức phật.

Visaka Puja là một ngày lễ Phật giáo diễn ra vào đầu tháng Năm. Nó  kỷ niệm ngày sinh, sự chết và sự giác ngộ của Đức phật. Phật tử Thái Lan sẽ tập hợp với những ngọn nến thắp sáng xung quanh một trong nhiều ngôi chùa trên cả nước.

Khao Phansa, còn được gọi là ngày chay Phật giáo, đánh dấu sự khởi đầu của giai đoạn ba tháng, trong đó các nhà sư vẫn bất động. Phật tử đến và dang áo choàng vàng và nến cho các nhà sư đứng yên.

Asanha Puja kỷ niệm bài giảng đầu tiên của Đức Phật. Nó được tổ chức vào dịp trăng tròn vào tháng 7 tại các đền thờ trên khắp Vương quốc.

Lễ hội nến sáp Sakhon Nakhon đánh dấu sự kết thúc của Mùa Chay Phật giáo và được tổ chức với một cuộc diễu hành và các cuộc thi sắc đẹp. Không có lễ kỷ niệm Thái Lan sẽ được hoàn thành mà không thắp một hoặc hai ngọn nến. Ok Phansa là một ngày lễ Phật giáo khác vào tháng 10, trong đó các nhà sư mới được trình bày với áo choàng của họ.

Một điều du khách nên ghi nhớ là vào nhiều ngày lễ Phật giáo, việc tiêu thụ và bán rượu không được phép trên toàn quốc.

Chùa Phật giáo

Có khoảng 30.000 ngôi chùa Phật giáo ở Thái Lan. Một số trong những ngôi đền nổi tiếng nhất, hay những ngôi chùa , trong Vùng đất của những nụ cười bao gồm Wat Phra Kaew ở Bangkok cũng như Wat Phra That Doi Suthep ở Chiang Mai. Nhiều người Thái sẽ dành những ngày lễ Phật giáo xung quanh những kỳ quan kiến ​​trúc tuyệt đẹp này. Ngoài việc là nơi thờ cúng và lễ kỷ niệm, những ngôi đền này thường chứa các nhà sư, trường học và đóng vai trò là nơi tụ tập của người dân địa phương. Nhiều ngôi đền có các khu chợ ngay bên ngoài khuôn viên của họ, và Wat Pho (Đền thờ Phật nằm) thậm chí còn có một trường mát xa trong khuôn viên của nó.